Opvallend Object: de Werkfabriek

Stichting Nelis Werkfabriek Den Haag MVO

Zijn moeder zag in de krant een advertentie van Stichting Nelis. En omdat Robert Jas géén idee had wat hij moest doen – behalve op straat hangen – ging hij naar de Laddertjesdag. In de Werkfabriek in Den Haag – een plek waar social enterprises zoals Stichting Nelis zijn gevestigd – vertelt hij wat het opleidingstraject hem gebracht heeft.

De Laddertjesdag is een wervings- en selectiedag van Stichting Nelis om straatschoffies een kans op een opleiding en baan te bieden. Op die bewuste dag ging bij glazenwasser Robert Jas knop om. ‘Ik had zes jaar geleden werkelijk geen idee wat ik wilde worden of moest doen. Ik was zeventien, had mijn school niet afgemaakt en het dreigde wel de verkeerde kant met mij op te gaan. Ik heb alle kansen gepakt die Stichting Nelis me geboden heeft. Ik heb via Stichting Nelis mijn mbo-1-diploma, SVS-vakdiploma glazenwassen, VCA en Ipaf-certificaat gehaald en nu werk ik als glazenwasser bij de HydraGroup, assisteer ik les bij Stichting Nelis en ik mag binnenkort zelf een Nelis-jongere begeleiden.’

Eigen wijkkie

Stichting Nelis initieert werkgelegenheidsprojecten om werkloze jongeren op te leiden tot glazenwasser of schoonmaker. Oprichter van de stichting, Ian Smeyers, was ooit ook een straatschoffie en zijn opa Nelis – bekend als de zingende glazenwasser van Den Haag – nam Ian onder zijn hoede. Als “ervaringsdeskundige” weet Ian precies wat de Nelis-jongeren doen en hoe ze denken.
Of het lastig voor Robert was om het roer om te gooien? ‘Eigenlijk niet. Ian heeft me echt onder zijn hoede genomen. Hij geeft me op m’n kop als dat nodig is maar staat ook altijd voor me klaar als ik ’m nodig heb. Hij is echt een vaderfiguur voor me geworden.’
Inmiddels is Robert een volleerd glazenwasser én schoonmaker. ‘Schoonmaken of ramen wassen; ik doe het allemaal met plezier. Maar glazenwassen vind ik het leukste, door het contact met de klanten. Het zit ’m in de kleine dingen: een praatje maken, de stoep vegen als er troep ligt of de ramen aan de binnenkant even meenemen. Je merkt dat juist dat gewaardeerd wordt.’
Op de vraag hoe Robert naar de toekomst kijkt, antwoordt hij: ‘Dat weet ik nog niet zo goed, maar ik praat er wel over met Ian. Ik wil graag een bv’tje oprichten en Ian helpt me daarbij. Hij leert me om te kijken naar de lange termijn in plaats van de korte termijn.’

Coworken

Stichting Nelis en de HydraGroup zijn gevestigd in de Werkfabriek, een werkplekconcept in Den Haag waar smart-ups – startende social enterprises – zich kunnen vestigen. Chantal Smeyers is, samen met Ian, de initiatiefneemster van de Werkfabriek en legt uit: ‘Je vindt hier bedrijven, ondernemingen en stichtingen die winst maken belangrijk vinden, maar maatschappelijk verantwoord ondernemen net iets hoger in het vaandel hebben staan. Smart-ups kunnen een ruimte huren, voor korte of lange periode, en we bieden gedeelde werkplekfaciliteiten zoals een vergaderruimte, leslokaal, wifi en keuken. Door te coworken kunnen ondernemers elkaar inspireren en stimuleren en kunnen ze hun netwerk uitbreiden in een ongedwongen sfeer.’
Het pand van de Werkfabriek maakt onderdeel uit van industriegebied de Binckhorst in Den Haag en bood vroeger onderdak aan het lithografisch bedrijf Gravura. Toen het pand vrijkwam en Chantal de Werkfabriek wilde starten, was het vrijwel leeg. ‘Een jaar geleden stond hier niets. We zijn dus ook begonnen met niets en hebben met materialen van en rondom het gebouw de inrichting, zoals tafels, gemaakt. Dat typeert eigenlijk goed de ontwikkeling van de Werkfabriek; het was echt learning on the job. Er zijn inmiddels plannen om de Werkfabriek uit te breiden, maar het blijft persoonlijk en kleinschalig. Zit je net in een meeting, loopt bijvoorbeeld Robert voorbij met z’n ladder om een demonstratie te geven aan Nelis-jongeren. Het is hier in ieder geval nooit saai!’

Reageren?